Astronomy Picture of the Day

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24. Juni 2013
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Die Schweinswalgalaxie von Hubble

Bildcredit: NASA, ESA und The Hubble Heritage Team (STSci/AURA)

Beschreibung: Was geschieht mit dieser Spiralgalaxie? Vor wenigen Hundert Millionen Jahren war NGC 2936, die obere dieser beiden großen Galaxien, wahrscheinlich eine normale Spiralgalaxie - sie rotierte, bildete Sterne und kümmerte sich um ihre eigenen Angelegenheiten. Doch dann kam sie der massereichen elliptischen Galaxie NGC 2937 darunter zu nahe und machte einen Hechtsprung. Wegen ihrer kultigen Form wird NGC 2936 die Schweinswalgalaxie genannt. Durch die enge Gravitations-Interaktion wird sie nicht nur abgelenkt, sondern auch verzerrt. Eine Anhäufung junger blauer Sterne am linken Ende der oberen Galaxie bildet die Nase des Schweinswals, während das Zentrum der Spirale wie ein Auge aussieht. Das Galaxienpaar, das zusammen auch als Arp 142 bekannt ist, sieht für manche wie ein Pinguin aus, der ein Ei beschützt. So oder so - komplexe dunkle Staubwolken und helle blaue Sternströme säumen die aufgewühlte Galaxie am rechten unteren Ende. Das kürzlich veröffentlichte Bild zeigt Arp 142 so detailreich wie nie zuvor und wurde letztes Jahr vom Weltraumteleskop Hubble fotografiert. Arp 142 ist etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt und steht passenderweise im Sternbild Wasserschlange (Hyda). In etwa einer Milliarde Jahre werden die beiden Galaxien wahrscheinlich zu einer einzigen, größeren Galaxie verschmolzen sein.

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Originalseite: Astronomy Picture of the Day
Autoren und Herausgeber: Robert Nemiroff (MTU) und Jerry Bonnell (UMCP)
NASA-Sachbearbeiter: Phillip Newman Spezielle Rechtshinweise
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Übersetzung APOD:
Maria Pflug-Hofmayr
Der Orion
- Astronomie und Raumfahrt - von Eugen Reichl und Maria Pflug-Hofmayr