Die Einsteinkreuz-Gravitationslinse

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Bildcredit und Bildrechte: J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYN, AURA, NOAO, NSF

Beschreibung: Die meisten Galaxien haben einen einzelnen Kern – hat diese Galaxie vier? Die seltsame Antwort führt Astronomen zu dem Schluss, dass der Kern der umgebenden Galaxie auf diesem Bild nicht einmal sichtbar ist. Das zentrale Kleeblatt ist vielmehr Licht, das von einem Hintergrundquasar abgestrahlt wird. Das Gravitationsfeld der sichtbaren Vordergrundgalaxie bricht das Licht dieses fernen Quasars in vier Einzelbilder. Der Quasar muss genau hinter der Mitte einer massereichen Galaxie liegen, damit ein Trugbild wie dieses entsteht. Der Effekt ist allgemein als Gravitationslinseneffekt bekannt, und dieser spezielle Fall wird Einsteinkreuz genannt. Noch seltsamer ist jedoch, dass die relative Helligkeit der Bilder des Einsteinkreuzes variiert, was durch einen gelegentlichen zusätzlichen Mikrogravitationslinseneffekt einzelner Sterne in der Vordergrundgalaxie verursacht wird.

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