Bonestell-Panorama auf dem Mars

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Credit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Beschreibung: Wenn Sie auf dem Mars stehen könnten – was würden Sie sehen? Eine unvergessliche Aussicht könnte das oben dargestellte 360-Grad-Panorama, das vom Roboter-Rover Spirit im Laufe letzten Jahres aufgenommen wurde. Das obige Bild besteht aus mehr als 200 Aufnahmen und wurde zum fünften Jahrestag der Landung Spirits auf dem Roten Planeten veröffentlicht. Das Bild wurde von der Stelle aus, an der Spirit stehenblieb um den Winter zu verbringen, nahe einem ungewöhnlichen Plateau, der Home Plate, aufgenommen. Auf dem beschrifteten Bild sind Felsen, Hügel, Gipfel, Grate, Ebenen im Inneren des Gusev- Kraters und alte Spuren des fahrenden Rovers Spirit zu sehen. Die Bildfarbe wurde dem, was ein Mensch sehen würde, angepasst und nach dem berühmten Weltraumkünstler Chesley Bonestell benannt.

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Methan in der Marsatmosphäre entdeckt

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Credit: NASA

Beschreibung: Warum gibt es auf dem Mars Methan? Das ist derzeit noch nicht bekannt. Ein wichtiger Nachweis von Methanvorkommen in der Marsatmosphäre wurde letzte Woche erbracht, was früher gemachte kontroversielle Behauptungen aus dem Jahr 2003 stützt. Die Bestätigung wurde mittels Spektroskopie unter Verwendung riesiger erd gebundener Teleskope erbracht, indem man genau jene Farben fand, die auf dem Mars absorbiert werden, welche mit denen, die auf der Erde von Methan absorbiert werden, übereinstimmen. Unter der Voraussetzung, dass Methan in der offenen Marsluft innerhalb weniger Jahre zerstört wird, lassen die gegenwärtigen Vorkommen des leicht zerfallenden Gases darauf schließen, dass es auf irgendeine Weise laufend von der Marsoberfläche freigesetzt wird. Eine Möglichkeit besteht darin, dass es von Mikroorganismen, die unter der Oberfläche leben, erzeugt wird oder in der Vergangenheit erzeugt wurde. Falls das zutrifft, eröffnet das die aufregende Möglichkeit, dass unter der Oberfläche des Mars sogar jetzt noch Leben existieren könnte. Aufgrund der aktuellen Daten ist es aber auch möglich, dass ein rein geologischer Prozess mit möglicher Beteiligung von Vulkanismus oder Rost ohne die Einbeziehung irgendwelcher Lebensformen der Urheber des Methans ist. Oben abgebildet ist ein mit einer Karte der aktuellen Methanfunde überlagertes Bild des Mars.

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Hyperion: Saturnmond mit seltsamen Kratern

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Beschreibung: Was befindet sich auf dem Boden der seltsamen Krater Hyperions? Niemand weiß das. Um es herauszufinden, flog die Raumsonde Cassini, die derzeit Saturn umkreist, Ende 2005 an dem Mond mit der schwammartigen Oberfläche vorbei und nahm ein beispiellos detailreiches Bild auf. Dieses Bild, oben in Falschfarben zu sehen, zeigt eine bemerkenswerte, mit fremdartigen Kratern übersäte Welt mit einer seltsamen Oberfläche. Die geringfügigen Farbunterschiede zeigen wahrscheinlich unterschiedliche Oberflächenzusammensetzungen. Auf dem Grund der meisten Krater liegt eine Art von unbekanntem dunklem Material. Untersuchungen des Bildes zeigen helle Strukturen, die vermuten lassen, dass das dunkle Material an manchen Stellen nur wenige Dutzend Meter dick sein könnte. Hyperion hat einen Durchmesser von etwa 250 Kilometern, rotiert chaotisch und hat eine so geringe Dichte, dass sich in seinem Inneren vielleicht ein ausgedehntes Höhlensystem befindet.

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IC 410 und NGC 1893

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Credit und Bildrechte: Jacob Bassøe

Beschreibung: Der staubhaltige Emissionsnebel IC 410 ist etwa 12.000 Lichtjahre entfernt und liegt im nördlichen Sternbild Fuhrmann. Die Wolke aus leuchtendem Gas hat einen Durchmesser von mehr als 100 Lichtjahren und wird von Sternwinden und der Strahlung des eingebetteten offenen Sternhaufens NGC 1893 geformt. Helle Haufensterne, die vor nur 4 Millionen Jahren in der interstellaren Wolke gebildet wurden, sind unmittelbar unter der markanten dunklen Staubwolke in der Bildmitte zu sehen. Bemerkenswert sind zwei relativ dichte Materieströme in der 7-Uhr-Position, die sich von der Zentralregion des Nebels wegschlängeln. Diese kosmischen Kaulquappengebilde, mögliche Schauplätze von Sternbildung, sind etwa 10 Lichtjahre lang. Strahlung von Schwefelatomen ist auf diesem Schmalband- FalschfarbenKompositbild rot dargestellt, jene von Wasserstoff in grünen und von Sauerstoff in blauen Farbtönen.

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ISS: Reflexionen der Erde

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Credit und Bildrechte: Ralf Vandebergh

Beschreibung: Bemerkenswerte Details sind auf diesem Bild der um die Erde kreisenden Internationalen Raumstation (ISS), das mit einem kleinen Teleskop bei klarem Zwielicht-Himmel auf dem Planeten Erde aufgenommen wurde.

Teile der Station, darunter die Wissenschaftsmodule Kibo und Columbus, scheinen auf dieser Ansicht vom 27. Dezember bei einer Höhe von etwa 75 Grad und an die 350 Kilometer über der Oberfläche der Erde sogar die schöne blaue Farbe des Planeten Erde zu reflektieren.

Das Bild zeigt auch riesige Energie erzeugende Solarzellenguppen auf der 90 Meter langen tragenden Gitterstruktur. Schieben Sie einfach den Mauszeiger über das Bild, um einige der größten Teile der ISS zu erkennen.

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Hängebrücken-Solargrafie

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Credit und Bildrechte: Justin Quinnell

Beschreibung: Wenn jedes Bild eine Geschichte erzählt, erzählt dieses einen Roman. Die sechs Monate lange Belichtung komprimiert die Zeit vom 17. Dezember 2007 bis 21. Juni 2008 auf eine eizige Ansicht. Das bemerkenswerte Bild, als Solargrafie bezeichnet, wurde mit einer einfachen Lochkamera aufgenommen, die aus einer Getränkedose hergestellt wurde, in der ein Stück Fotopapier steckte. Im Vordergrund erhebt sich die Hängebrücke von Clifton über den Avon bei Bristol in England, darüber wölbt sich mit ihrem täglichen Auf- und Untergang die Sonne und zieht eine leuchtende Spur über den Himmel. Wolkendecken verursachen dunkle Lücken in den täglichen Sonnenspuren. Im Dezember sind die Sonnenspuren tiefer angesetzt und kurz, was der Zeit um die Wintersonnenwende auf der Nordhalbkugel entspricht. Sobald sich die Sommersonnenwende am 21. Juni hähert, werden sie länger und steigen höher in den Himmel.

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NGC 2170: Himmlisches Stillleben

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Credit und Bildrechte: Thomas V. Davis (tvdavisastropix.com)

Beschreibung: Ist das ein Gemälde oder eine Fotografie? Auf diesem schönen himmlischen Stillleben, das mit einem kosmischen Pinsel zusammengestellt wurde, leuchtet der staubhaltige Nebel NGC 2170 nahe der Bildmitte. NGC 2170, der das Licht nahe gelegener heißer Sterne reflektiert, wird von anderen bläulichen Reflexionsnebeln, einer roten Emissionsregion, vielen dunklen Absorptionsnebeln und einem Hintergrund farbenprächtiger Sterne begleitet. Wie gewöhnliche Haushaltsgegenstände, welche die Maler von Stillleben häufig als Motive wählen, sind die Wolken aus Gas, Staub und heißen Sternen, die hier abgebildet sind, ebenfalls zahlreich in diesem Rahmen zu finden – einer massereichen, Sterne bildenden Molekülwolke im Sternbild Einhorn. Die riesige Molekülwolke, Mon R2, liegt eindrucksvoll nahe, schätzungsweise nur etwa 2400 Lichtjahre entfernt. In dieser Entfernung hätte das Gemälde einen Durchmesser von mehr als 40 Lichtjahren.

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Größter Mond des Jahres 2009 über den Alpen

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Credit und Bildrechte: Vincent Jacques Sky Shows

Beschreibung: Einen größeren Mond wird es dieses Jahr nicht mehr zu sehen geben. Am vergangenen Wochenende war in der Nacht der größte Mond des Jahres 2009 von fast jedem klaren Beobachtungsort der Erde aus zu sehen. Eine große Winkelausdehnung des Vollmondes ist üblicherweise dann zu beobachten, wenn der Mond während seiner vollen Phase nahe an der Erde steht. Weil der Mond die Erde auf einer elliptischen Bahn umkreist, hängt seine Winkelgröße davon ab, wie nahe sich der Mond am erdnächsten (Perigäum) oder -fernsten Punkt (Apogäum) befindet. Dennoch war die Fläche und Helligkeit des Mondes nur etwa 30 Prozent größer als ein typischer Vollmond. Auf dem obigen Bild wurde ein pathetisch positionierter Mondes von Breil-sur-Roya im Südosten Frankreichs aus fotografiert, während er über den Alpen aufging. Dieses Bild, das mit einer gewöhnlichen Digitalkamera zu einem außerordentlich gut gewählten Zeitpunkt aufgenommen wurde, hielt auch ein vorbeifliegendes Flugzeug fest. Der letzte Vollmond im Dezember 2008 war der größte Vollmond des Jahres 2008.

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Ungewöhnliche Lichtsäulen über Lettland

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Credit und Bildrechte: Aigar Truhin

Beschreibung: Was geschieht über dieser Stadt? Wenn man genau hinsieht, erkennt man, dass diese seltsamen Lichtsäulen über hellen Lampen zu sehen sind und wahrscheinlich fallende Eiskristalle an diesem Phänomen beteiligt sind, die diese Lichter reflektieren. Der Grund weshalb sich diese Säulen oben auffächern ist derzeit nicht bekannt – Leser von APOD könnten das durch Teilnahme an einer Forumsdiskussion ergründen. Das obige und mehrere ähnliche Bilder wurden letzten Monat mit einer gewöhnlichen Digitalkamera in Sigulda in Lettland aufgenommen. Die Luft wurde als relativ kalt und voll kleiner Eiskristalle beschrieben, genau von der Art, die dafür bekannt ist, verschiedene beeindruckende, aber gut bekannte Himmelsphänomene wie Lichtsäulen, Sonnensäulen, Nebensonnen und Mondhalos zu erzeugen. Der kalte und schneereiche Winter dieses Jahres in einigen Teilen der Nordhalbkugel der Erde bietet Himmelsbeobachtern neue und normalerweise unerwartete Möglichkeiten einige dieser ungewöhnlichen optischen atmosphärischen Erscheinungen selbst zu beobachten.

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Im Schatten Saturns

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Beschreibung: Im Schatten Saturns sind unerwartete Wunderdinge zu sehen. Die Raumsonde Cassini, die derzeit Saturn umkreist, begab sich unlängst etwa 12 Stunden lang in den Schatten des Riesenplaneten und blickte zur abgedeckten Sonne zurück. Cassini hatte einen beispiellosen Ausblick. Zum einen wird die Nachtseite Saturns teilweise von Licht erhellt, das von seinem eigenen majestätischen Ringsystem reflektiert wird. Weiters erscheinen auf dem obigen farbverstärkten Bild die Ringe vor dem Hintergrund Saturns dunkel, jedoch relativ hell, wenn man sie abseits von Saturn betrachtet, wo sie das Sonnenlicht leicht streuen. Saturns Ringe leuchten so hell, dass neue Ringe entdeckt wurden, obwohl sie auf dem obigen Bild so schwierig zu sehen sind. Mit spektakulärer Detailgenauigkeit ist Saturns E-Ring zu sehen – jener Ring, der von den erst vor kurzem entdeckten Eisfontänen des Mondes Enceladus gebildet wird; er ist der äußerste Ring, der oben zu sehen ist. In weiter Ferne, im Bild links unmittelbar über den hellen Hauptringen zu sehen, ist der leicht zu übersehende hellblaue Punkt der Erde.

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Sonnenuntergang auf dem Mars

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Credit: Mars Exploration Rover Mission, Texas A&M, Cornell, JPL, NASA

Beschreibung: Diesen Monat feiern die Mars Exploration Rover den 5. Jahrestag ihres Einsatzes auf der Oberfläche des Roten Planeten. Dieser stimmungsvolle Sonnenuntergang, Teil ihres umfangreichen Vermächtnisses an Bildern der Marsoberfläche, wurde am 19. Mai 2005 vom Rover Spirit aufgenommen. Die Farben im Bild wurden ein wenig verstärkt, würden aber dem Auge eines menschlichen Beobachters wahrscheinlich so erscheinen. Natürlich verleihen die feinen marsianischen Staubpartikel, die in der dünnen Atmosphäre verteilt sind, dem Himmel eine rötliche Farbe, doch der Staub streut auch blaues Licht nach vorne, was am Himmel um die untergehende Sonne herum einen bläulichen Schimmer erzeugt. Die Sonne geht hinter dem Rand des Kraters Gusev unter, der an die 80 Kilometer entfernt ist. Weil der Mars weiter entfernt ist, scheint die Sonne dort weniger hell, und ihr Durchmesser ist nur etwa zwei Drittel dessen, wie man sie vom Planeten Erde aus sieht.

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